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Pitbull : Comportement, Conseils, Prix, Santé, Avis d’Expert

Le Pitbull est sans doute la race de chien qui souffre de la plus mauvaise réputation au monde, ou peu s’en faut.

Considéré comme violent, dangereux, imprévisible, ou encore incontrôlable, il est volontiers associé à un chien d’attaque et de combat dans l’imaginaire collectif.

Pourtant, le vrai Pitbull est souvent à l’opposé de cette image peu flatteuse qu’on lui prête sans le connaître, à grand renfort de préjugés et de peurs infondées.

un pitbull

En résumé

Nom officielAmerican Pit Bull Terrier
OrigineRoyaume-Uni, USA
GroupeAucun
Taille43-48 cm
Poids25-40 kg
PoilRas, Dur, Dense, Brillant, Lisse
Couleur(s)Peut être de toute couleur
CaractèreAffectueux, Doux, Loyal, Éveillé, Vif, Tenace, Têtu
EducationDifficile à éduquer
Espérance de vie12-16 ans
Faiblesses santéAucune
Prix200-500 €
Coût mensuel40-65 €
AlimentationCréer recette sur-mesure
Frais d’assuranceCalculer

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Fiche d’identité du Pitbull

Quel est le nom officiel du Pitbull ?

L’American Staffordshire Terrier, et d’autres chiens présentant une morphologie similaire, mais ne disposant pas de nom officiel, car n’appartenant pas à une race désignée, sont regroupés sous le nom de Pitbull.

Toutefois, au sens de la loi est important de noter que l’American Staffordshire Terrier n’est pas un Pitbull, ce qui implique des différences de taille, qui tiennent à la catégorisation des chiens dangereux.

Le Pitbull est un chien de catégorie 1, quand l’American Staffordshire Terrier est un chien de catégorie 2. Les maîtres de Pitbull et d’American Staffordshire Terrier ne sont donc pas soumis aux mêmes réglementations.

De quel groupe FCI fait-il partie ?

Le Pitbull ne fait partie d’aucun groupe de la FCI, car il ne s’agit pas d’un chien de race, mais d’un chien de type American Staffordshire Terrier.

De fait, sous le nom de Pitbull, on croise différentes sortes de chien dont la morphologie se rapproche de l’American Staffordshire Terrier, mais qui, à la différence de celui-ci, ne sont pas inscrits au LOF.

L’American Staffordshire Terrier, lui, appartient au Groupe 3 « Terriers », section 3 « Terriers de type bull ». (1)

Quelle est son origine ?

Les Pitbulls sont, en quelque sorte, des dérivés de l’American Staffordshire Terrier. Ils présentent donc les mêmes origines que ce dernier, qui prennent leur source d’abord en Grande-Bretagne, puis aux USA.

Les ancêtres du Pitbull sont des Bulldogs Anglais, des chiens de combat destinés à se battre contre des taureaux, activité dont est issu leur nom (« bull » signifiant « taureau » en anglais, et « pit » désignant l’arène où se déroulait les combats).

C’est toutefois aux États-Unis que des sélections ont été menées pour donner naissance à l’American Staffordshire Terrier que l’on connaît aujourd’hui et à l’American Pitbull Terrier, une race officielle outre-Atlantique, mais non reconnue en France.

Ces deux races sont si semblables que l’on considère parfois que l’American Pitbull Terrier est la version de travail de l’American Staffordshire Terrier qui, lui, est plutôt un chien d’agrément et d’exposition.

Cette différence peut paraître anodine, mais, en réalité, elle explique en partie la catégorisation différente du Pitbull et de l’American Staffordshire Terrier aux yeux de la loi.

L’American Staffordshire Terrier étant issu de sélections visant à en faire un compagnon d’agrément, sans danger pour les humains, il est considéré comme moins dangereux que le Pitbull, chien non inscrit au LOF dont on ne connaît pas l’ascendance et dont on ne peut donc pas préjuger du caractère et du comportement.

Quelle est l’histoire du Pitbull ?

L’histoire du Pitbull est assez sombre et c’est malheureusement elle qui est à l’origine de la terrible réputation que l’on attribue à ce toutou.

Sélectionnés dans l’optique d’obtenir des chiens de combat puissants et vifs, les Pitbulls sont avant tout des animaux produits pour créer du divertissement, à savoir des combats de chien.

Ce passif violent et sanglant a marqué profondément l’ADN du Pitbull dans l’imaginaire collectif, et le poursuit encore aujourd’hui puisqu’il est, aux yeux de la loi, catégorisé comme un chien dangereux.

Combien mesure un Pitbull ?

Il n’y a pas de standard officiel concernant le Pitbull, puisqu’il ne s’agit pas d’une race. Officiellement, le terme Pitbull désigne un chien morphologiquement très proche de l’American Staffordshire Terrier qui, lui, mesure 43 à 48 cm au garrot.

Combien pèse un Pitbull ?

En moyenne, un Pitbull pèse entre 25 et 40 kg.

Quel est son type de Poil ?

Le poil du Pitbull est très ras, dur et dense, avec un aspect généralement brillant et lisse.

Quelle est la couleur du Pitbull ?

La robe du Pitbull peut être de toutes les couleurs, unie ou tachetée, avec ou sans panachures blanches. (1)

Quel est le caractère du Pitbull ?

Contrairement à l’image populaire qu’on a de lui, le Pitbull est un chien très affectueux, doux, loyal, éveillé, particulièrement vif et très tenace.

S’il ne fait aucun doute qu’il n’est pas le monstre sanguinaire que l’on décrit, il est important de noter que c’est tout de même un chien extrêmement sportif et dynamique, qui a besoin de beaucoup d’exercice pour canaliser son énergie.

À l’inverse de ce que l’on peut imaginer, son caractère se rapproche davantage celui des terriers que de celui des molosses.

Il aura donc davantage tendance à se comporter comme le très énergique Jack Russell plutôt que comme la force tranquille qu’est le Mastiff, ce qui peut poser problème étant donné sa puissante musculature.

En définitive, c’est un chien très joyeux, qui se distingue par sa bonne humeur, mais qu’il est important de bien canaliser pour éviter les incidents.

Comment éduquer un Pitbull ?

Le Pitbull peut être assez difficile à éduquer, et cela non pas parce qu’il est méchant, violent ou assoiffé de sang, mais bien parce que c’est un terrier, chien par nature têtu, tenace et très peu concentré sur son éducation.

Il faut donc faire preuve de patience et, surtout, d’une grande rigueur, sans jamais tomber dans la brutalité de quelque manière que ce soit – par la parole ou par les gestes.

La véritable difficulté sera d’obtenir l’attention de votre Pitbull durant vos séances éducatives. En dehors de ça, il est un chien comme les autres, qui s’éduque très bien avec les bonnes adéquates.


Santé du Pitbull

Forces et faiblesses de ce chien

Très rustique, le Pitbull est un chien qui tombe rarement malade et vit généralement sa belle vie en bonne santé, sans causer de soucis à son maître.

Il peut toutefois s’avérer fugueur, un vilain défaut que l’on retrouve chez bien des terriers, ce qui peut l’exposer à des risques d’accident sur la voie publique.

Espérance de vie d’un Pitbull

On considère qu’un Pitbull peut vivre entre 12 et 16 ans, en moyenne.

Vaccins obligatoires et Vermifuge

Les chiens de catégorie 1, comme c’est le cas du Pitbull, doivent obligatoirement être vaccinés contre la rage, et le maître doit garder la preuve de cette vaccination en cas de contrôle.

Pour garder votre Pitbull en bonne santé toute sa vie, il est également hautement conseillé de le faire vacciner contre les maladies communes et graves du chien, notamment la maladie de Carré, l’Hépatite infectieuse, la Parainfluenza et la Parvovirose (DHPP).

Le vermifuge n’est pas un acte préventif obligatoire, mais demeure fortement conseillé pour préserver votre animal des infestations parasitaires et des maladies graves qui peuvent être transmises par les parasites internes et externes (verts, puces, tiques, moustiques…).

En dehors de la vaccination et des vermifuges, il convient de noter que les Pitbulls doivent obligatoirement être stérilisés, sans quoi le maître s’expose à une amende salée et peut se faire confisquer l’animal.

Prédispositions médicales

En règle générale, le Pitbull est un chien très robuste qui ne souffre d’aucune prédisposition médicale particulière.

Comment bien assurer mon Pitbull ?

Une assurance santé canine est essentielle pour vous assurer de faire face à toutes les dépenses vétérinaires dont votre chien pourrait avoir besoin à la suite d’un accident ou d’une maladie.

Le Pitbull tombant rarement malade, il peut être pertinent d’opter pour une couverture qui prend davantage en charge les accidents, plus fréquents chez ce chien aventurier et téméraire.

Puisque le Pitbull est un chien de catégorie 1, il est obligatoire de disposer d’une assurance responsabilité civile qui vous couvrira en cas d’accident impliquant votre animal, plus particulièrement dans le cas où il s’en prendrait à un tiers ou a ses biens, y compris à ses animaux.

La nutrition recommandée pour ce chien

Le Pitbull n’est pas un chien difficile, et il accepte facilement toute sorte de nourriture. Toutefois, ce n’est pas parce qu’il mange de tout qu’il faut lui donner n’importe quoi.

Pour le garder en santé, des croquettes industrielles de bonne qualité, un régime BARF ou des rations ménagères conviendront parfaitement, à condition d’être formulés et dosés au regard de son gabarit et métabolisme.

Combien coûte un Pitbull ?

Prix d’achat

Le Pitbull n’est pas un chien de race, il est donc moins coûteux qu’un American Staffordshire Terrier et son prix va généralement de 200 € à 500 €.

Il est important de noter qu’il est strictement interdit par la loi d’acquérir un Pitbull auprès de qui que ce soit, y compris un éleveur professionnel, ainsi que d’en vendre ou d’en donner.

Coût d’entretien et alimentation

Le Pitbull est un vorace, et il peut avaler entre 40 € et 65 € de croquettes par mois, et même coûter plus cher si vous optez pour un régime BARF ou des rations ménagères.

Ce chien étant particulièrement rustique et doté d’un pelage ras, il ne nécessite aucuns autres frais d’entretien ni de toilettage.

Mutuelle santé

Une mutuelle santé entrée de gamme pour couvrir un Pitbull en cas d’accident coûte environ 15 € à 20 € par mois. Une formule plus étendue, prenant notamment en charge les maladies, peut débuter à partir de 30 € par mois.

Pour qui est faite cette race de chien ?

Même s’il est bien loin des caractéristiques peu engageantes qu’on lui prête, le Pitbull n’est pas pour autant un chien pour tous.

Il mérite en effet un maître aguerri et soucieux de son bien-être, qui prendra soin de ne pas encourager ses instincts de chien de combat et saura canaliser son énergie au quotidien pour en faire un compagnon agréable à vivre.

Comment choisir le meilleur régime alimentaire pour mon chien ?

Pour moi, le plus simple est de faire confiance aux professionnels reconnus du secteur. Cela vous donne l’assurance de donner à votre chien des produits adaptés tout en vous simplifiant la vie. Je recommande par exemple les produits DogChef.

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Pour quelles conditions de vie ?

Le Pitbull est un chien proche de son maître. Il peut s’adapter à différents environnements, de l’appartement citadin à la maison de campagne, tant qu’il peut profiter de la compagnie de son maître quasiment en permanence et peut faire chaque jour une bonne dose d’exercice physique.

Sportivité et niveau d’activité

Le Pitbull est une véritable boule d’énergie. Sans être un athlète à proprement parler, il a besoin de grandement se dépenser pour rester bien dans sa tête et faire un compagnon agréable à vivre.

Simplicité d’éducation

Le Pitbull n’est pas le chien le plus facile à éduquer, non pas parce qu’il est agressif ou méchant, mais tout simplement parce qu’il manque de concentration et peut s’avérer très têtu.

Compatibilité avec les enfants

C’est un chien qui peut se montrer particulièrement doux avec les enfants, et fait souvent un très bon animal de famille.

Pour éviter les accidents, il est essentiel de ne jamais le laisser seul avec des enfants et de respecter des règles de sécurité de base, les mêmes qu’avec un Labrador ou un Golden Retriever.

Cohabitation avec les autres animaux

Comme tous les terriers, le Pitbull cohabite généralement assez mal avec les animaux « proies », notamment les chats. Toutefois, s’il y a été habitué jeune, la cohabitation demeure possible.

Faire garder son Pitbull

Il est quasiment impossible de faire garder son Pitbull, puisque la personne en charge d’un chien de catégorie 1 doit obligatoirement disposer d’un certificat d’aptitude.

Faire garder votre Pitbull nécessite de trouver un petsitter qualifié, ce qui non seulement ne court pas les rues, et risque, en outre, de vous coûter un peu plus cher que si vous aviez un Labrador.

un pitbull

Les accessoires adaptés à cette race de chien

Le Pitbull a grand besoin d’un bon harnais pour se promener aux côtés de son maître, car c’est un chien du genre à tirer sur sa laisse avec beaucoup de force, bien qu’il soit possible de l’éduquer pour éviter ce désagrément.

Un collier risquerait, de fait, de lui abîmer la trachée à force de tirer, voire même d’endommager ses cervicales.

Il est également nécessaire de disposer d’une muselière, obligatoire pour tous les chiens de catégorie 1 dans les lieux publics et les espaces communs des immeubles.

Comment éduquer un Pitbull ?

Le Pitbull est un chien volontaire, qui aime faire plaisir à son maître et se montre souvent enthousiaste lorsqu’il s’agit de partager une activité – comme une séance d’éducation – avec ce dernier.

Malheureusement, il est également enthousiaste pour à peu près tout, et peut très vite se laisser distraire durant ses séances d’éducation.

Comment démarrer l’éducation d’un Pitbull ?

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S’il s’agit d’un Chiot

Un jeune Pitbull doit avant tout apprendre le rappel, un ordre permettant de le faire revenir vers son maître lorsque celui-ci scande son nom – ou un autre ordre décidé à cet effet.

Les Pitbulls pouvant être fugueurs et étant soumis à des réglementations précises dans les lieux publics, il est indispensable, pour sa sécurité, lui apprend à revenir quand on l’appelle.

Puisque ce chien dispose d’une capacité de concentration très limitée, il convient de procéder par petites sessions d’éducation courtes et régulières.

Seules des méthodes d’éducation positive, visant à récompenser tous les bons comportements du chien et à ignorer parfaitement les mauvais, donneront les résultats escomptés.

S’il s’agit d’un Adulte

Un Pitbull adulte s’éduque comme un chiot, c’est-à-dire à l’aide de méthodes positives qui récompenseront tous ses bons comportements.

Il est important de noter que les adultes disposent de capacités d’apprentissage réduites par rapport aux chiots : patience et rigueur seront donc vos maîtres-mots.

Pour bien éduquer un Pitbull adulte, il est important de vous renseigner sur son passif, afin de ne pas reproduire les erreurs de ses anciens maîtres et de ne pas le perturber en lui réapprenant différemment des ordres qu’il connaît déjà.

En faisant appel à un éducateur

Faire appel à un éducateur canin permet de bénéficier d’une aide parfois salvatrice pour éduquer un chien difficile, ou tout simplement lorsque l’on n’y connaît pas grand-chose en éducation canine.

Il est toutefois nécessaire de choisir un éducateur sérieux, qui privilégie les méthodes positives et n’utilise pas de techniques obsolètes, potentiellement traumatisantes pour l’animal.

Allez consulter un éducateur physique

Consulter un éducateur physique permet de confier votre animal directement à un professionnel qui se chargera lui-même d’appliquer ses méthodes éducatives sur votre chien.

Dans le cas du Pitbull, c’est une excellente option, car l’éducation de cet animal n’est pas forcément chose facile, du fait de sa puissance cumulée à son caractère de terrier.

Consultez un éducateur canin en ligne

Les éducateurs canins en ligne font une option parfaite pour les maîtres qui se débrouillent bien en éducation canine, et/ou ceux dont le Pitbull est un chien particulièrement attentif lors de leurs séances d’apprentissage.

Ces derniers prodiguent des conseils à distance aux maîtres, à travers des consultations au téléphone ou en visioconférence.

Il revient ensuite au maître d’appliquer ces conseils face à leur chien, ce qui peut être compliqué pour les novices ou lorsque l’animal est un poil caractériel.

En utilisant une formation créée par un éducateur canin professionnel

De nombreux éducateurs canins professionnels mettent sur papier leur savoir pour offrir aux maîtres des formations à consulter en autodidacte ou lors de stages canins.

Ces supports sont généralement une mine d’informations sur le comportement canin et les besoins des chiens, ce qui permet aux maîtres de découvrir comment prendre correctement soin de leurs compagnons à quatre pattes, ce qui facilite grandement leur éducation.

Ce type de formation demande toutefois un peu de temps et d’implication, puisque le maître doit prendre la peine de s’y plonger pour espérer les mettre en pratique avec succès.

Les éleveurs de Pitbulls que nous recommandons

L’achat, la vente et le don de Pitbull sont strictement interdits par la loi en France, il n’existe donc pas d’éleveurs officiels de Pitbulls.

La seule façon de se retrouver avec un Pitbull, en principe, est donc de voir naître un chiot à la maison qui serait issu de parents American Staffordshire Terrier, et pour une raison ou pour une autre, ne serait pas enregistré au LOF.

Comme tous les autres chiens, tant qu’il n’est pas inscrit au LOF, l’animal ne peut pas être dit de « race », quelle que soit cette dernière.

Un chiot issu de parents American Staffordshire Terrier non enregistré au LOF sera donc seulement de « type » American Staffordshire Terrier, ce qui en fait un Pitbull.

À noter que certains chiens qui ne sont pas des American Staffordshire Terriers peuvent également donner naissance à des Pitbulls, ces derniers héritant alors leurs traits d’ancêtres inconnus des maîtres.

Enfin, il est possible d’adopter un Pitbull en refuge ou auprès d’une association de protection animalière.

Le Pitbull est un chien encore mal connu en France, malgré la montée en popularité des American Staffordshire Terrier dont ils sont des copies conformes.

Souvent considéré comme un chien dangereux, et même comme un chien d’attaque aux yeux de la loi, le Pitbull adopte en réalité un comportement qui est le reflet de l’éducation que lui offre son maître.


Avec un propriétaire responsable, attentionné, et suffisamment connaisseur en matière de comportement et d’éducation canine, ce gros terrier n’est donc pas différent des autres.

Vous avez encore quelques questions sur le Pitbull et la manière de l’éduquer ? Posez-les-nous en commentaire de cet article !

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