Le Saint Bernard est un molosse de type montagne au caractère aimable, à la fois vif et calme. C’est un excellent chien de garde et de sauvetage en qui on peut avoir confiance. En plus d’être une race de chien utilitaire aux grandes qualités, c’est un compagnon de vie très agréable pour toute la famille.

Nom(s) officiel(s)

Saint Bernard, Bernhardiner, Saint Bernardshund, St. Bernard Dog

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De quel Groupe fait-il partie ?

Ce chien fait pattie du Groupe 2 : Chiens de type Pinscher et Schnauzer – Molossoïdes et chiens de montagne et de bouvier suisses et autres races – Section 2 : Molossoïdes

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Son Origine

Il est originaire de Suisse

Son Histoire

Le Saint Benard, originaire de Suisse, tient son nom du col du Grand-Saint-Bernard où des moines utilisaient ces chiens pour garder l’hospice au sommet du col ainsi que pour porter secours aux voyageurs égarés.

Caractéristiques physiques

Taille

Le mâle mesure entre 70 et 90 cm au garrot, la femelle entre 65 et 80 cm au garrot

Poids

Le mâle pèse entre 55 et 90 kg, la femelle entre 55 et 75 kg

Type de Poil

Son poil est principalement long mais il est possible de rencontrer des Saint Bernard à poil court. La robe est lisse ou légèrement ondulée.

Couleur

Sa robe est blanche, avec des marques brunes notamment sur le dos, la tête et les flancs

Caractéristiques comportementales

Caractère

C’est un chien plutôt équilibré, très pacifique. Il a un instinct naturel pour le sauvetage et montre peu de signes d’agressivité. Il peut être un bon gardien s’il sent un éventuel danger.

Education

Il peut se montrer très têtu et l’éducation devra donc être assez ferme, mais sans jamais aucune violence ni désir de « prendre le dessus » ou dominer. Il sera important de commencer l’éducation du Saint Bernard dès son plus jeune âge. Son très grand gabarit impose un certain contrôle de la part de ses maîtres, notamment dans la marche en laisse ou le rappel.

Santé

Espérance de vie

Son espérance de vie est estimée à environ 9 ans

Prédispositions médicales

  • Problèmes de croissance et de consolidation de sa masse osseuse
  • Dysplasie de la hanche
  • Dysplasie du coude
  • Maladies oculaires (entropion)
  • Epilepsie
  • SDTE (Syndrome de Dilatation Torsion de l’Estomac
  • Syndrome de Wobbler (dégénérescence progressive de la moelle épinière)
  • Ostéosarcome (cancer des os)

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Quel budget pour un Saint Bernard ?

Coût d’acquisition

En moyenne, le coût d’acquisition d’un Saint Bernard est de 1200€

Coût d’entretien

En moyenne, il faudra compter 70€/mois pour subvenir aux besoins nutritifs du Saint Bernard en lui proposant des croquettes de bonne qualité. Possibilité également de lui proposer des rations ménagères ou du BARF.

Mutuelle santé

Si vous souscrivez une mutuelle santé pour votre Saint Bernard, elle devra assurer un maximum de garanties au vue de la fragilité de cette race. Il faudra compter en moyenne 50€/mois, selon la formule choisie.

Vous pouvez comparer les différentes offres du marché et voir les couvertures proposées en utilisant notre comparateur d’assurances canines gratuit.

Forces et faiblesses du Saint Bernard

Comme de nombreux chiens au gabarit imposant, la principale faiblesse du Saint Bernard reste sa grande taille qui engendre souvent bon nombre de problèmes de santé ; des problèmes de développement osseux au syndrome de dilatation torsion de l’estomac en passant par des dysplasies.

Autrement, c’est un chien robuste qui jouit d’une bonne santé générale s’il est vacciné et vermifugé régulièrement.

Par ailleurs, il peut sans problème vivre dehors du fait de sa rusticité. Il ne craint pas le froid mais peut en revanche peiner lors des fortes chaleurs.

La nutrition recommandée pour ce chien

Du fait de sa croissance rapide, l’alimentation du Saint Bernard est déterminante et se doit d’être suivie de près par un vétérinaire pour lui assurer un bon développement osseux.

Pour être sûr de lui apporter tout ce dont il a besoin, mieux vaut faire confiance aux marques haut de gamme de croquettes ou bien lui préparer des repas maison à base de viande crue, légumes frais, féculents et céréales.

Toutefois, les rations ménagères demandent tout d’abord du temps mais surtout de bonnes connaissances sur les besoins nutritionnels de son chien. Il faut que les portions soient adaptées au rythme quotidien du chien, à son activité physique et à son âge.

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Pour qui est faite cette race de chien ?

Voici des pistes de réflexions pour savoir si la race du Saint Bernard est faite pour vous.

Pour quelles conditions de vie ?

Bien que son tempérament calme et doux lui permette de pouvoir évoluer en milieu citadin, son gabarit impressionnant n’est pas compatible avec une vie en appartement.

Ce chien a besoin de beaucoup d’espace pour se sentir à l’aise. Cela ne signifie pas qu’il doive obligatoirement vivre en extérieur mais il doit pouvoir en tout cas aller se dégourdir les pattes le plus souvent possible.

Une maison avec jardin serait l’idéal pour lui avec tout de même la possibilité de faire des balades avec son maître en dehors de son environnement familier.

Sportivité et niveau d’activité

Ce n’est pas un chien très sportif mais il peut toutefois montrer de belles capacités sur la longueur. Plutôt endurant, il peut sans problème vous accompagner lors de vos randonnées.

Autrement, au vu de sa croissance rapide et délicate, il convient de bien attendre avant de lui faire faire des activités trop intenses (au moins ses 18 mois).

Pour le Saint Bernard adulte, le mieux étant d’aller se balader tous les jours avec son maître pendant environ 1h pour se dépenser à la fois physiquement, socialement et surtout de manière olfactive.

Il peut également apprécier les sports de traction mais les efforts physiques intenses ne devront pas durer trop longtemps et ses temps de repos devront être respectés.

Bon chien de sauvetage, des activités de recherche (pistage, mantrailing, etc.) peuvent aussi lui convenir.

Simplicité d’éducation

Le Saint Bernard peut être très agréable à éduquer, notamment grâce à son intelligence et sa loyauté. Toutefois, ceci n’est valable que si l’éducation est amorcée dès son plus jeune âge.

Il ne faut pas attendre qu’il pèse près de 90 kg pour commencer à lui apprendre à marcher en laisse sans tirer par exemple.

Son éducation ne sera simple que si elle débute dès son arrivée à la maison. Autrement, bien que le Saint Bernard soit de nature calme, il pourrait vite, de par son gabarit, devenir un lourd fardeau pour ses maîtres.

Compatibilité avec les enfants

Souvent comparé à une nounou, le Saint Bernard peut sans problème intégrer une famille avec enfant. Il sait à la fois être doux et joueur, ce qui convient parfaitement à un tel cadre familial.

Attention toutefois aux plus petits car la grande masse de ce chien peut involontairement poser problème.

Le Saint Bernard devra apprendre à aller à sa place pour ne pas déranger mais les enfants devront eux aussi apprendre à communiquer respectueusement avec ce grand molosse.

Cohabitation avec les autres animaux

Bien que parfois un peu brusque, ce chien est de nature plutôt sociable avec ses congénères ainsi qu’avec les autres animaux qu’il a eu l’habitude de côtoyer dès son plus jeune âge.

S’il est bien socialisé, de préférence entre ses 3 et 12 semaines, à vivre des rencontres positives, régulières et contrôlées avec ses congénères, il s’entendra très bien avec eux et pourra cohabiter sans problème.

En revanche, son côté protecteur peut parfois prendre le dessus s’il ne “sent” pas un animal qui pourrait, à ses yeux, mettre son groupe social en danger.

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Faire garder son Saint Bernard

Il est souvent difficile de demander à son entourage de garder son Saint Bernard car tout le monde n’a pas forcément la place pour accueillir un si grand chien.

Pour un chien de ce gabarit, vous pouvez faire appel à un service de dog-sitting qui viendra plusieurs fois par jour s’occuper de votre toutou. Toutefois, cela n’est envisageable que si votre chien est habitué à rester seul et que les absences ne sont pas trop prolongées.

Autrement, n’hésitez pas à contacter les pensions familiales qui considèreront votre toutou comme le leur et qui proposeront à votre chien un environnement de garde sécurisant et convivial.

Toutefois pour pouvoir mettre votre chien en garde dans ce genre de structure d’accueil, il est important qu’il soit bien socialisé pour qu’il vive sereinement ce changement d’environnement ainsi que la présence éventuelle d’autres animaux.

Les accessoires adaptés à cette race de chien

Couchage

Un abri (niche, chenil) dans le jardin sera indispensable si le chien vit dehors, notamment pour le protéger du froid mais aussi de la chaleur. S’il vit à l’intérieur, un grand panier à placer dans un coin du salon lui permettra de pouvoir participer à la vie familiale sans prendre trop de place.

Balade

Avec un chien de ce gabarit, mieux vaut miser sur un harnais anti-traction. Si vous optez pour un collier (uniquement si votre chien ne tire pas en laisse), n’hésitez pas à en choisir un assez large pour éviter que la finesse du tissu ne finisse par blesser votre toutou.

Jouets

Des jouets solides seront ici nécessaires, comme des jouets type Kong, des jouets en bois ou des cordes à noeuds très résistantes. Dans tous les cas, mieux vaut ne pas laisser les jouets en libre service pour qu’ils ne perdent pas trop de leur valeur aux yeux de votre chien.

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Comment éduquer un Saint Bernard ?

Forces et faiblesses éducatives du Saint Bernard

Parfois cabochard, une attitude ferme et cohérente est nécessaire pour obtenir de beaux résultats avec ce grand molosse.

Toutefois, dès lors qu’une belle complicité est instaurée entre le Saint Bernard et son maître et que ses besoins sont pleinement comblés, il peut faire preuve d’une grande coopération.

Comment démarrer l’éducation d’un Saint Bernard (seul ou avec un éducateur) ?

Seul

S’il s’agit d’un Chiot

Avec le Saint Bernard, il ne faut jamais oublier que la belle petite boule de poils que l’on accueille à la maison deviendra un grand molosse pouvant peser près de 90 kg quelques mois plus tard.

Il ne faut donc pas attendre avant de débuter son éducation pour ne pas se laisser complètement dépasser par son gabarit et sa puissance.

Bien qu’il ne soit pas particulièrement difficile à éduquer, il convient toutefois de se montrer assez ferme mais sans jamais faire preuve d’une once de brutalité.

Commencez par travailler la marche en laisse sans tirer ainsi que le rappel pour que les balades avec votre Saint Bernard (même lorsqu’il sera adulte et puissant) se passent au mieux.

S’il s’agit d’un Adulte

Il est parfois difficile de récupérer un chien adulte car il faut faire avec ce qu’il a vécu ou autre contraire pas assez vécu. De la patience et beaucoup d’observation sont nécessaires pour parvenir à cerner l’être que l’on vient d’accueillir et trouver les méthodes à utiliser pour retrouver un équilibre relationnel serein.

En faisant appel à un éducateur

Allez consulter un éducateur en physique

Pour les maîtres les plus novices, et même pour les plus expérimentés qui souhaiteraient aller plus loin, l’aide d’un éducateur canin professionnel est parfois nécessaire.

Cela permet de ne pas aller dans la mauvaise direction et de s’adapter au mieux à son chien. Mais pour cela, il vous faut trouver LE bon éducateur, celui qui vous correspond et qui respecte vos principes et vos valeurs.

Les méthodes uniques n’existent pas, ne faites donc pas confiance à un éducateur qui veut vous vendre une méthode qui vous semble ne pas correspondre ni à vous ni à votre chien. Sachez bien entendu vous remettre en question mais faites également preuve de bon sens et ne suivez pas “bêtement” des conseils qui vous paraissent non bienveillants ou irrespectueux à l’égard de votre chien.

En consultant un éducateur en ligne

Vous pouvez poser toutes vos questions à des éducateurs en ligne via des services tels que celui proposé par le site Caniprof.com pour un très faible coût.

En utilisant une formation en ligne

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Elle représente un excellent rapport qualité/prix et a l’avantage de renforcer le lien entre l’animal et son maître, sans avoir à passer par un éducateur externe. Vous pouvez accéder au détails de cette formation en cliquant ici.

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